Arnaud Francais
15 novembre 2019

Les 5 faits insolites sur James Watt !

DĂ©couvrez les 5 faits insolites sur James Watt.

James Watt est nĂ© le 19 janvier 1736 Ă  Greenock, petite ville d’Écosse. Son père, charpentier de marine, Ă©tait Ă©galement propriĂ©taire de bateaux, entrepreneur et occupait une fonction dans la magistrature municipale. Sa mère, Agnes Muirhead, venait d’une famille distinguĂ©e et donc Ă©tait instruite pour l’Ă©poque grâce Ă  ses parents. Tous les deux Ă©taient des presbytĂ©riens et des covenantaires (religion de l’Ă©poque) convaincus. James Watt a Ă©tĂ© instruit principalement par sa mère chez lui. Durant sa jeunesse, il montrait une grande dextĂ©ritĂ© manuelle et une aptitude pour les mathĂ©matiques, tandis que les langues grecques et latines lui dĂ©plaisaient fortement.

Kicklox vous invite à découvrir les 5 faits insolites sur James Watt :

 

1. Un début tardif :

Depuis tout petit James Watt a toujours voulue avoir son propre atelier de fabrication d’instruments, pouvoir fabriquer ses propres outils et les vendre Ă  des Ă©coles ou particulier. 

C’est Ă  l’universitĂ© de Glasgow en Écosse qu’il se rĂ©fugie durant un moment difficile de sa vie, il est allĂ© pour Ă©tudier et pour se soustraire Ă  la corporation des artisans oĂą il n’effectua malheureusement qu’un an sur les sept ans obligatoire par manque d’argent.

L’universitĂ© lui donne l’opportunitĂ© d’être toujours dans l’Ă©cole mais son rĂ´le est d’entretenir les instruments scientifiques (pendant 6 ans) et donc ne peut pas Ă©tudier avec les autres artisans mais il apprend beaucoup par lui mĂŞme durant ses 6 ans ans l’Ă©cole.

 

2. Une maquette qui tombe Ă  pic :

Un soir, on lui avait demandĂ© de rĂ©parer un simple microscope, deux personne de l’universitĂ© entrent dans son atelier avec une maquette/prototype d’un certain monsieur X en urgence, car il doit la rĂ©parer.

James Watt ne vas pas que la rĂ©parer, mais il va aussi l’analyser complètement et donc il va passer petit Ă  petit de simple artisan Ă  ingĂ©nieur en 2 ans de travail sur cette maquette. Pour lui il fallait d’abord analyser la maquette avant de pouvoir bien la rĂ©parer, c’est Ă  dire la comprendre et mĂŞme essayer de l’amĂ©liorer !

 

3. Coup de chance ? ou simple génie ? :

L’ingĂ©nieur avait une imagination tellement poussĂ©e qu’il avait des idĂ©es tous les jours, que ce soit sur des futurs moyens de locomotions, de l’aide au travail mais aussi beaucoup de nouveaux moyens de communications. Malheureusement il n’a pas pour autant mis toutes ses idĂ©es en application par manque de temps et de moyens Ă  disposition Ă  l’Ă©poque.

Il passait son temps Ă  rĂ©parer des vieilles machines ou des outils pour les cours et donc il a rĂ©ussi en 1 an Ă  savoir comment marchaient tous les outils avec lesquels il a travaillĂ© sans grande aide extĂ©rieur. C’est aussi tout seul, en essayant beaucoup/ passant de longues nuit blanches, qu’il a dĂ©couvert un moyen d’amĂ©lioration des machines Ă  vapeurs.

 

4. L’amélioration des machines à vapeurs :

Au XVIIIe siècle, les premières machines à vapeur servent à pomper l’eau des mines, on les appelle les “pompes à feu” car elles fonctionnent au charbon. Ces machines n’étaient pas fiables et avaient du mal à pomper l’eau des mines et le charbon coûtait cher.

En 1769 le jeune James Watt va donc mettre au point une machine “efficace” pour pomper l’eau en consommant moins de charbon en s’inspirant d’une vieille maquette de machine à vapeur : “la machine de Newcomen”. Watt va ainsi vendre des centaines de machines pour pomper l’eau des mines et devient riche. Mais son invention semble assez puissante pour faire tourner d’autres machines, comme les métiers à tisser.

C’est le dĂ©but d’une rĂ©volution industrielle qui commence en Angleterre et qui s’Ă©tendra dans toute Europe.
Le XIXe siècle a ainsi été marqué par la mécanisation de tous les secteurs productifs comme les usines, le transport ou l’agriculture. Tout est parti d’une machine.

 

5. L’hĂ©ritage qu’il laisse derrière lui  :

L’amĂ©lioration de la machine Ă  vapeur conçue par James Watt a permis de passer d’une machine d’usage limitĂ© Ă  une machine efficace aux nombreuses applications et beaucoup plus performante.

Ce fut un rĂ©el moteur/source d’énergie principale de la rĂ©volution industrielle naissante, dont elle a considĂ©rablement accru la capacitĂ© de production (surtout la production de charbon oĂą les rĂ©coltes commençaient Ă  ĂŞtre dangereuses). Avant elle, l’énergie Ă©tait d’origine humaine ou animale, et, pour certaines activitĂ©s (mines, travail des mĂ©taux, tissages, minoteries), hydraulique ou Ă©olienne. Elle fut Ă©galement essentielle pour les progrès qui ont suivi dans le domaine des transports, comme le bateau Ă  vapeur et surtout le chemin de fer, avec le quasi-monopole des locomotives Ă  vapeur jusque dans la seconde moitiĂ© du XXe siècle.

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